Pourquoi ?

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Pourquoi devient-on allergique ?

La diversification de notre alimentation 

La modification des comportements alimentaires dans nos sociétés est une explication, en particulier l’internationalisation des repas et l’engouement pour les aliments « exotiques » inconnus, auxquels certains individus peuvent réagir de façon allergique.

Ces aliments émergents sont principalement : les épices (curry, paprika), condiments (cayenne, carvi, coriandre), fruits exotiques (kiwi, avocat, litchis, noix exotiques), graines de sésame, psyllium, graines de tournesol, lupin.De même, actuellement, un nombre croissant d’aliments se révèlent être à l’origine de réactions croisées avec le latex : c’est le cas de l’avocat, du kiwi, de la tomate, de la cerise, de la fraise, …

L’industrialisation de nos repas 

La consommation de plus en plus fréquente de denrées issues de l’industrie agroalimentaire (par opposition aux préparations artisanales) expose davantage les consommateurs depuis quelques décennies à des allergènes masqués. 

Ces allergènes sont présents dans des aliments qui peuvent être incorporés comme ingrédients au sein de produits complexes dans lesquels leur présence n’est pas spontanément reconnue ni même parfois soupçonnée.

 En effet, ces allergènes masqués sont représentés d’une part par les ingrédients protéiques (blanc d’œuf, poudre de lait, caséine, farine de lupin, etc.) et d‘autre part par des contaminations survenues lors des récoltes, du stockage, des procédés de fabrication et/ou du conditionnement des denrées alimentaires.

La diversification alimentaire précoce 

La diversification alimentaire est un phénomène qui intervient de manière trop précoce : 

des aliments nouveaux sont introduits dans l’alimentation des jeunes enfants bien qu’ils n’aient pas encore atteint leur maturité digestive, ce qui peut provoquer une sensibilisation à certaines protéines (lait, viande, œufs,…) et par la suite une allergie alimentaire.

Plusieurs enquêtes nationales sur l’alimentation des tout petits ont montré que trois enfants sur quatre, âgés de plus de cinq mois, ont des apports en protéines trop élevés, du fait de cette diversification alimentaires trop précoce. L’allaitement au sein favorise la maturité du tube digestif du nourrisson par la présence dans le lait maternel d’immunoglobulines protectrices qui limitent la prédisposition précoce aux allergies alimentaires.

Une sensibilisation de plus en plus précoce des enfants 

Deux principales hypothèses sont avancées pour expliquer cette situation : une diversification alimentaire trop prématurée et l’utilisation très large de l’huile d’arachide dans la plupart des produits industriels en tant qu’ingrédient.

 Ainsi, l’exposition à l’arachide est de plus en plus importante à travers les produits industriels, sans que les consommateurs n’en soient véritablement conscients du fait de la faiblesse de l’étiquetage (ex : origine végétale spécifique des ingrédients indiquée par «huiles végétales» sans précision supplémentaire). 

La sensibilisation in utero par la consommation de cacahuètes durant la grossesse et l’utilisation de crèmes « anti-crevasses » contenant de l’arachide chez la femme allaitante sont des hypothèses également avancées mais cependant moins documentées.

aux Etats-Unis, 4/7 réactions anaphylactiques mortelles seraient attribuables aux arachides

En cas d’allergie à une légumineuse (dont l’arachide fait partie), on évalue à 5% le risque de réaction allergique à une autre légumineuse

Allergie aux pollens de graminées associés aux tomates et/ou cacahuètes

En cas d’allergie à l’arachide, on évalue à 35% le risque de réaction allergique aux noix